Roma: Un imperio poderoso e influyente

Roma: Un imperio poderoso e influyente

Roma: Un imperio poderoso e influyente

El Imperio Romano y su cultura unificaron por más de 4 siglos el mundo conocido hasta la fecha, convirtiéndose en la base de nuestra sociedad actual, Acompáñanos en este recorrido.

La civilización colocada al oeste de Grecia le debe mucho al Imperio Romano. La lengua usada por los romanos, el latín, se sigue usando en la religión, la ciencia y el derecho. El cristianismo, una religión adoptada al final del Imperio, es la creencia de 2 billones de personas. El sistema de numeración romano, aunque es poco usado hoy, todavía despierta interés en los títulos de libros o capítulos.

En la arquitectura e ingeniería la invención romana creo el acueducto, los romanos construyeron miles de caminos y puentes, crearon el arco de piedra y el de ladrillo, inventaron el concreto, el helado, etc.

Veamos cómo esa cultura se convirtió en una sola para así entender nuestras costumbres y orígenes.


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Los Etruscos fueron los fundadores de la cultura romana.

La civilización romana tuvo 3 etapas decisivas; la Monarquía, la República y el Imperio.

Imagen de una pareja romana encontrada en la ciudad de Pompeya

La familia romana

La sociedad romana se basaba en la familia paternalista.

El padre de familia romano es señor absoluto de su casa, tiene derecho a repudiar a su mujer, rechazar a sus hijos, venderlos y casarlos sin consultarlos, puede tomar cuanto pertenece a sus descendientes, lo que su mujer le trae en dote, lo que sus hijos ganan, pues estos ni la esposa pueden ser propietarios.

La mujer romana no es nunca libre; cuando joven pertenece al padre que le elige esposo, una vez casada pasa a poder de su marido.

El hijo romano pertenece al padre como una propiedad. El niño empieza a ser educado en la casa y trabaja en el campo con su padre y se ejercita en el manejo de las armas. El romano no es un pueblo artista, con que sus hijos sepan leer, escribir y contar se dan por satisfechos.

La ciudad de Roma llegó a crecer hasta un millón de habitantes. Contaba con varios teatros, institutos, tabernas, baños y burdeles. En todo el territorio que ocupaba la antigua Roma, se podían ver desde casas muy humildes hasta extensos palacios, y en la capital había residencias imperiales.

Estructura social

Patricios y plebeyos

La sociedad estaba estructurada en clases. Los patricios constituían la clase dominante: la aristocracia. Los plebeyos eran la clase baja: pequeños propietarios pobres, artesanos urbanos y comerciantes.

Nobles

En primera fila figuraba la nobleza senatorial, era la clase más elevada, y la menos numerosa. La formaban las familias cuyos miembros pertenecían al Senado. Sus ingresos eran muy altos, gracias a su riqueza inmobiliaria, pero no podían ejercer el comercio.

Ecuestres

Después de los nobles vienen los caballeros o ecuestres, que son los ciudadanos ricos pero que no pueden convertirse en senadores. Son comerciantes y banqueros. Generalmente vivían fuera de la ciudad.

Pueblo

Los que no son nobles ni caballeros, forman el pueblo. Hombres libres, comerciantes, artesanos, propietarios de tierras, labradores, colonos, asalariados y hasta la aristocracia de provincias. Podían ser antiguos ex-esclavos e hijos de esclavos.

Esclavos

Roma se hacía rica con sus guerras de expansión, pues al vencer a un enemigo, lo saqueaba y convertía en esclava a su población. Los prisioneros eran vendidos a mercaderes de esclavos o eran llevados a Roma para ser subastados.

También se repartían las propiedades, lo que permitió crear grandes latifundios con propietarios ausentes o lejanos. Los esclavos trabajaban estas propiedades de nobles senatoriales.

El esclavo pertenece a un dueño y no se le consideraba una persona. “Carece de derechos”, y no puede ser ciudadano ni propietario, marido ni padre.

Los esclavos eran mucho más numerosos que los hombres libres, los ciudadanos ricos tenían entre 10 y 20 mil esclavos, en Roma quien no tenía más de 3 esclavos era una considerado pobre.

La economía romana era agraria, allí era donde realizaban su labor la gran mayoría de los esclavos.



El ejército fue el primer instrumento de Roma para conquistar y mantener un imperio que abarcaba todas las costas del mar Mediterráneo. Aunque fue derrotado en múltiples ocasiones, su grandeza estuvo en recuperarse y corregir errores después de una batalla.

Los romanos supieron aprovechar la experiencia y disciplina para mejorar sus técnicas y construir el ejército más poderoso del mundo antiguo que mantendría sus dominios unidos durante varios siglos.
El ejército de Roma nació desde los primeros tiempos de la ciudad-estado y fue su principal soporte.

El ejército romano fue el primer asalariado y profesional en la historia, pues las tropas eran reclutadas sólo para ejercer la milicia.

En su mejor momento, las unidades militares fueron muy homogéneas y estaban muy reguladas.

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Las técnicas, la recuperación de las derrotas y la disciplina del ejército fueron la clave de su poderío.

Los legionarios y su armamento eran intimidantes y efectivos.

El soldado romano iniciaba pasando por un disciplinado y riguroso entrenamiento.

Las Legiones eran unidades de infantería formadas por legionarios, hombres generalmente equipados con armaduras, cascos, lanzas, escudos y espadas. La protección podía ser metálica o de cuero.

Las tropas auxiliares eran tropas aliadas formadas por ciudadanos no romanos.

Existían cuerpos especiales: tropas de asalto, ingeniería, caballería, ejércitos urbanos, guardia pretoriana (para escoltar y proteger al emperador), etc...

El armamento lo aportaba el soldado, no la ciudad, de ahí que los infantes se diferenciaran según su riqueza: los ricos tenían mejores equipos.

En la fase final, el ejército romano continuó siendo asalariado y profesional para las tropas regulares. Sin embargo, la tendencia a emplear a aliados o a tropas mercenarias creció hasta el punto de que éstas formaron una parte muy importante del ejército.

El ejército romano era fuerte en tierra y poco práctico en batallas navales.


Calígula fue uno de los emperadores romanos que se hizo famoso por sanguinario y cruel.

La expansión territorial hizo necesaria la creación de un Estado centralizado y fuerte para mantener las conquistas.

La república fue una etapa de Roma donde el gobierno tenía carácter democrático, porque había sustituido a la antigua etapa de la Monarquía.

La república estuvo envuelta en una serie de guerras civiles que la hacían débil. Las guerras pusieron en peligro la estabilidad y para resolver estos problemas, se permitió el nombramiento de dictadores.

Julio César logró convertirse en el último líder de la república. Poco tiempo después de él, comenzó el Imperio Romano con su sobrino Octavio-Augusto como líder.

El Senado estaba constituido por 300 senadores, representantes de las familias más ricas, y no tenía funciones específicas pero si un poder supremo. Durante el imperio, el Senado continúa funcionando como en la república, pero su poder va decreciendo.

El Imperio Romano logró establecer un estado, un dominio y una cultura que permaneció por casi 5 siglos. Su influencia llega hasta nuestros días.

Aunque muchos emperadores no tuvieron sucesión, hubo varias dinastías como la de los Julios-Claudios, los Flavios, los Antonios y los Severos.

Para poder controlar su vasto territorio, los emperadores delegaban su poder en funcionarios imperiales que podían ser prefectos, los de mayor rango; o procuradores, los de menor rango.


Roma sometió todos los países bañados por el Mediterráneo convirtiéndolos en provincias. Estos territorios no fueron asimilados por el imperio como ciudadanos romanos, sino que simplemente permanecían siendo extranjeros y vasallos. Sólo los ciudadanos romanos tenían plenos derechos. Ser ciudadano romano era una condición legal, no tenía que ver con el territorio donde vivía esa persona.

Todos los habitantes del imperio debían pagar tributos o impuestos, el diezmo de sus cosechas, una contribución en dinero y una tasa de tanto por cabeza. Estaban obligados a obedecerle; había un magistrado que los gobernaba.

Todos los prisioneros de guerra, los habitantes de una ciudad conquistada pertenecen al vencedor, que, les da muerte o los convierte en esclavos.

El imperio se enriquecía saqueando al vencido, cuando la expansión terminó el imperio empezó a decaer.

Las primeras expansiones del imperio fueron contra Cártago y Grecia. Se conocieron como Guerras Púnicas las realizadas contra Cártago y Guerras del Peloponeso contra Grecia.

Roma fue trayendo nuevos elementos culturales de los lugares que conquistaba, esto creó un paquete de conocimientos y tradiciones que han perdurado a través de los siglos.

En cuanto a la religión, había un dios para cada cosa. Los principales eran Júpiter, dios del cielo, Jano, el dios de dos cabezas, Marte el dios de la guerra, Mercurio el dios del comercio, Vulcano el dios del fuego, Neptuno el dios del mar y Ceres el dios de las cosechas, y otros muchos dioses secundarios, para todo tipo de tareas.


Moneda de oro con la imagen del emperador.

Político romano dirigiéndose al pueblo.


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Acueducto de Mérida en España, una de las obras espectaculares de la ingeniería romana.

Inscripción en latín encontrada en la ciudad de Pompeya.

Los romanos fueron sobre todo imitadores de los griegos, sus estatuas, imágenes y arquitectura son copias de éstos, su literatura también. El concreto fue un invento romano que mejoró las construcciones y las técnicas.

El acueducto, los caminos empedrados, los baños públicos, grandes edificios y monumentos demuestran la grandeza de la ciudad de Roma y otras ciudades romanas.

El Foro Romano era el centro de la ciudad y aquí se desarrollaban el comercio, los negocios, la religión y la administración de justicia. Las transacciones se pagaban con monedas de oro que llevaban la imagen del emperador.

El latín era la lengua que fue hablada en la antigua República Romana y el Imperio romano desde el siglo IX a. C. El latín, ganó gran importancia con la expansión del estado romano, siendo lengua oficial del imperio en gran parte de Europa y África septentrional. También se hablaba griego.

Hoy día el latín es una lengua muerta, pero dio origen a otras lenguas, denominadas lenguas romances, como el castellano, el francés, el italiano, portugués...

El Derecho Romano nació como respuesta a un mundo sin reglas, un mundo salvaje. El Derecho Romano nació como conjunto de leyes que luego sirvieron de modelo a otras culturas posteriores.

Por ejemplo; el ciudadano romano con plenos derechos, gozaba en el orden privado, de estos derechos:

• Ius connubii: derecho a contraer matrimonio legal.
• Ius commercii: derecho a poseer bienes, comprar, vender, etc.
• Testamentifactio: capacidad de hacer testamento y ser testigo o beneficiario.

El líder y fundador de la doctrina cristiana, Jesús de Nazareth, apareció en Judea en tiempos del emperador Tiberio. El magistrado, procurador o representante del emperador en Judea era Pilatos.

La vida de Jesús ha sido recogida y conservada por los Evangelios. Jesucristo fue preso en Jesusalem y crucificado, un castigo romano.

Poco a poco, la doctrina cristiana llegó a ser la de todos los pueblos cercanos y aumentó progresivamente hasta que cubrió todos los territorios del imperio.

La religión cristiana fue perseguida desde sus orígenes hasta fines del siglo III. Eran perseguidos porque negaban que el Emperador era fuera una figura divina. Si eran atrapados entonces podían ser encarcelados y entregados a muerte en el circo romano.

El cristianismo triunfó definitivamente cuando el emperador Constantino se convirtió y aceptó esa creencia.


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Focos cristianos a finales del Imperio Romano


Festival de Invierno: lo Saturnalia

Las mayores borracheras del año ocurrían en las Saturnales, un festival de mitad de invierno.

Duraba una semana iniciando el 17 de diciembre con una ceremonia religiosa.  Durante la celebración desaparecía la condición social de las personas. Gente de todas las clases compartían en las mesas con banquetes gratuitos.  Hasta los esclavos tenían un día de descanso. Se intercambiaban regalos y todos trataban de divertirse.

Tiempo después, los cristianos tomaron el gran festival de invierno y lo convirtieron en La Navidad.

Tomado de: Los romanos para Dummies, página 169.

 



El lujo de los ricos, la ferocidad de los señores con sus esclavos, la frivolidad sin freno de sus mujeres, provocaban que la corrupción en los últimos tiempos de la República fueran constantes.

La vida en Roma, una ciudad de 1 millón de habitantes, el espectáculo era importante para la población libre.

El Circo Máximo - Las carreras

Desde que Nerón lo ensanchó cabían 250.000 espectadores, en otra reforma posterior permitió contener 385.000 espectadores. Allí se daban las carreras de carros.

El Coliseo - Cacerías y Gladiadores

El emperador Vespasiano hizo edificar el Coliseo, edificio de 2 pisos que podía contener 70.000 espectadores. Era un circo redondo, en el que se celebraban cacería y combates. En estas cacerías se soltaban animales salvajes contra los que tenían que luchar hombres para salvar la vida.

Pero el espectáculo nacional de los romanos eran la cacería escenificada y el combate de los gladiadores, donde hombres armados que luchaban para combatir en duelo a muerte.

 

 

El Coliseo de Roma, una de las mejores obras construidas por el Imperio Romano.

En la cacería se trataba de darles muerte a animales exóticos traídos de lugares lejanos para deleite del público.

Ver más: Gladiadores

Entre el río Rhin y el Danubio, en el país que hoy forma Alemania, habitaban pueblos todavía barbaros (que tenían barba) que los romanos llamaron germanos.

Los germanos, pueblos nómadas de la hoy Alemania, atacaban las fronteras del Imperio romano desde el siglo I. El contacto con los romanos hizo que algunos de estos pueblos empezaran a comerciar y a civilizarse.

Roma dependía y se enriquecía de las guerras expansionistas que saqueaban todos los territorios que ocupaban. Al no poder crecer más, empezó su caída.

En el siglo IV las poblaciones pagaban con mucha dificultad los impuestos que mantenían el estado romano. Al no existir fuente de esclavos, estos empiezan a escasear y se hacen más caros.

Al no poder pagar los impuestos muchas poblaciones se fueron mudando a otros lugares donde los impuestos fuesen menores. Esto hizo que algunas provincias fuesen despobladas.

Para el siglo IV (año 376) había muchos territorios vacios y pocos soldados lo que facilitó las invasiones bárbaras.

Alarico y sus visigodos procedentes de Germania saquearon Roma durante tres días. Los bárbaros también invaden a partir del año 406, empujados a su vez por los hunos de Atila, provenientes del corazón de Asia.

Las invasiones de los bárbaros a Roma redujeron la actividad cultural. Muchas ciudades quedaron destruidas para siempre. Otras se despoblaron. Todos los teatros, baños, escuelas y monumentos fueron convirtiéndose en ruinas poco a poco. Ya no se formaban artistas y sólo hubo artesanos. También se acabaron los espectáculos, las escuelas y la literatura. Los habitantes del Imperio se asemejaron a los invasores.

EL imperio fue dividido en 2, en un proceso que inició con el emperador Diocleciano (284-305), afirmado por el emperador Constantino (306-337) quien mudó la capital desde Roma a Constantinopla (Bizancio o Estambul) y finalmente el Emperador Teodosio I (379-395), quien repartió el imperio oriental y occidental entre sus dos hijos.

En el año 476 d. C. desapareció el Imperio Romano de Occidente, cuando un jefe militar de origen germano, depuso al último emperador Rómulo Augústulo.

El Imperio Romano de Oriente permaneció hasta 1453, fecha en que su capital, Constantinopla, fue tomada por los turcos luego de una gran batalla.

Después del imperio romano llegó una época en la cual casi no existían ciudades, donde la educación, las ciencias y la cultura cayeron en su más bajo nivel, donde reinaba el oscurantismo. Se conoce como el Feudalismo, la época de los castillos, de los señores feudales y de las guerras sin fin.

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Fuentes:

Los Romanos para Dummies

Guy de la Bedoyere
Editorial Norma
Bogotá, 2008
ISBN 978-958-45-0631-3

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Clasificación Curricular: 1° Media Ciencias Sociales Edad media y la sociedad feudal. Paisaje rural y actividades económicas de la zona rural.