La tierra se encuentra en el punto más alejado del sol

Contrario a la muy errada creencia popular, durante el verano la tierra no se encuentra más cerca del sol. De hecho, en el caso del hemisferio norte, lo opuesto es más cercano a la verdad. Para este año 2016, la tierra se encuentra en el punto de su órbita más alejado justo a momentos de […]

Afelio_Perihelio_Sol_Tierra

Excentricidad aumentada para fines de visualización

Contrario a la muy errada creencia popular, durante el verano la tierra no se encuentra más cerca del sol. De hecho, en el caso del hemisferio norte, lo opuesto es más cercano a la verdad. Para este año 2016, la tierra se encuentra en el punto de su órbita más alejado justo a momentos de escribirse esta entrada, el 4 de julio a las 16:24 GMT (12:24 hora dominicana). Más aún, por efecto de la interacción gravitacional con los demás cuerpos del sistema solar, para este año estamos alejados unos 6,000 kilómetros adicionales con relación a la media. Las estaciones terrestres no tienen nada que ver con la distancia de la Tierra al Sol.

La tierra gira alrededor del sol en una órbita elíptica, con una excentricidad media de 0.0167. Como resultado, la distancia de la tierra al sol varía con unos valores medios de entre 0.9832899 AU (147,098,074 km) en el perihelio (punto más cercano al sol) y 1.0167103 AU (152,097,701 km) en el afelio (punto más alejado al sol). AU o “unidad astronómica” es una unidad de longitud usada en astronomía y que equivale a la distancia media de la tierra al sol (centro a centro) o 149,597,870,700 metros.

Debido al efecto gravitacional de la luna (y en menor proporción los demás planetas), la distancia de la tierra al sol durante el perihelio puede variar de 0.9831914 AU (147,083,346 km) a 0.9833860 AU (147,112,452 km). Esto es un rango de 0.0001431 AU (21,403 km), lo cual corresponde a aproximadamente 1.66 veces el diámetro ecuatorial de la tierra de 12,756 km.

Similarmente, la distancia del afelio de la tierra puede variar de 1.0166125 AU (152,083,061 km) a 1.0168068 AU (152,112,126 km). Esto es un rango de 0.0001419 AU (21,225 km), también correspondiente a cerca de 1.66 veces el diámetro ecuatorial de la tierra de 12,756 km.

También se suele pensar (erróneamente) que el día más largo del año será también el día en que el Sol salga más pronto y se ponga más tarde, pero no es así: esto es debido a que la órbita de la Tierra alrededor del Sol no es circular sino elíptica y a que el eje de la Tierra está inclinado en una dirección que nada tiene que ver con el eje de dicha elipse. Ello hace que un reloj solar y nuestros relojes, basados en un sol ficticio, estén desajustados. El día en el que el Sol sale más pronto es el 14 de junio, mientras que el día en el que el Sol se pone más tarde es el 27 de junio.

Otro factor a tomar en cuenta a la hora de determinar la temperatura de un hemisferio u otro en las diferentes estaciones del año es que la tierra es mucho más fácil de calentar que el agua, y en el hemisferio norte hay mucha más tierra que en el sur. Esto provoca que la Tierra, en su afelio esté globalmente 2,3º más caliente que en su perihelio, ¡a pesar de estar más lejos del Sol!

El agua terrestre también es la causante de que los veranos en el hemisferio sur sean más fríos que los del hemisferio norte. Además, el calor acumulado en las grandes masas de agua provoca que los días más fríos y más cálidos del año vayan con unos días de retraso respecto al perihelio y al afelio.

Simulador de órbitas planetarias – Cortesía de University of Nebraska-Lincoln

 

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